×
Taal
Munteenheid
€ EUR

Leven als expat in Nederland


Momenteel wonen er ongeveer 200.000 expats in Nederland. De meesten van hen wonen in en rond de hoofdstad en komen uit alle hoeken van de wereld. De grootste groep expats komt echter uit Groot Brittannië en Amerika. Daarnaast is er een relatief grote Japanse expatgemeenschap in Amstelveen, waar een paar grote Japanse bedrijven zoals Canon zijn gevestigd.


Nederland heeft een van de grootste zeehavens en luchthavens van de wereld en ligt centraal gelegen in Europa waardoor andere Europese landen zoals Frankrijk, Duitsland en Groot-Brittannië makkelijk te bereiken zijn. Veel prestigieuze internationale bedrijven hebben mede daarom haar hoofdkantoor in Nederland gevestigd. De expats die al die internationale bedrijven meenemen komen bovendien graag in Nederland wonen. Menig expat is onder de indruk van de buitengewoon hoge levensstandaard in Nederland, wat tot uitdrukking komt in bijvoorbeeld de uitstekende gezondheidszorg en het goede openbaar vervoernetwerk. Ook zijn werknemers uit landen als Amerika en Japan, die gewend zijn aan lange werkdagen en weinig betaalde vakantiedagen, erg te spreken over de in Nederland populaire vierdaagse werkweek en de overvloed aan betaalde vakantiedagen. Voeg daar nog eens aan toe dat bijna iedereen in Nederland wel een woordje Engels spreekt en dan begin je wel te begrijpen wat Nederland zo aantrekkelijk maakt voor expats. Veel expats worden daarnaast ook nog eens in de verleiding gebracht door de ‘30 procentregeling’ van de Nederlandse Belastingdienst. Deze regeling is een speciaal belastingvoordeel voor expats die beschikken over schaarse kennis en vaardigheden en is bedoeld om ervoor te zorgen zij niet worden afgeschrikt door de relatief hoge inkomstenbelastingen die Nederland kent. Internationale experts die in aanmerking komen voor deze regeling betalen voor een periode van 10 jaar slechts 30% inkomstenbelasting.


Cultuurschok


Als je je aan het voorbereiden bent op het leven als expat in Nederland, wat kun je dan zoal verwachten? Ten eerste, onderschat niet dat Nederland een vreemd land is! Dit klinkt vanzelfsprekend, maar met name veel Britten doen vaak erg blasé over verhuizen naar Nederland. Tenslotte is het nog geen uur vliegen en zelfs de caissière in de lokale supermarkt spreekt vloeiend Engels, dus het lijkt een beetje “a home away from home”. Het kan dan als een schok voelen als ze merken dat er toch nog steeds belangrijke cultuurverschillen zijn.


Veel expats komen er al snel achter dat hun Nederlandse buren toch wel wat eigenaardige gewoontes hebben; van toiletten met het unieke “toonplankje” (hoe minder we hierover uitwijden hoe beter) tot een rijke collectie van ongewone scheldwoorden die willekeurig naar je hoofd worden geslingerd. Ook vinden veel buitenlanders het fascinerend dat veel Nederlandse families ‘s avonds hun gordijnen niet sluiten en daarmee hun hele huiselijke leven ten toon spreiden aan de buren en voorbijgangers. Kennelijk maken Nederlanders zich geen zorgen over hun privacy, wat nog eens extra verbazingwekkend is gezien de vele grote ramen die in veel oudere Nederlandse huizen te vinden zijn. Het zoeken van een huis kan ook een uitdaging zijn voor de expat. Veel makelaars en woningbemiddelaars maken alleen van maandag tot en met vrijdag tussen 9 en 17u afspraken voor bezichtigingen. Het motto ‘de klant is koning’ lijkt vrij onbekend bij hen want ze laten hun avond of weekend niet graag verstoren ten behoeve van het gemak van de hardwerkende woningzoekende. Je kunt maar beter accepteren dat je een of meer snipperdagen zult moeten opnemen om je droomhuis te vinden... en aangezien de werktijden in Nederland vaak erg flexibel zijn moet dit geen problemen opleveren.


Stoeien met de Nederlandse taal


Veel expats komen in Nederland aan vol met goede intenties om de Nederlandse taal zo snel mogelijk te leren. Sommigen spreken al een woordje Duits en denken dat Nederlands niet veel moeilijker zal zijn. Echter, voor veel buitenlanders blijkt al snel dat het best moeilijk is om Nederlands te leren en het feit dat de meeste Nederlanders meteen op het Engels overgaan als ze je horen stoeien met het Nederlands helpt daar niet echt bij! Dit is natuurlijk goed bedoeld, maar het is voor veel buitenlanders erg ontmoedigend en velen geven de hoop dan ook al gauw op. Ze ontdekken dat ze toch overal met hun Engels terecht kunnen en komen vervolgens met het luie excuus dat Nederlands leren te moeilijk is als iedereen zo goed Engels spreekt. Dit is eigenlijk best jammer, want de taal leren geeft niet alleen enorm veel voldoening, het is ook essentieel om te integreren en de Nederlandse cultuur ten volle te kunnen waarderen.


Als je de uitdaging toch aan wil gaan dan kun je de taal op een heleboel manieren leren. Veel scholen en universiteiten bieden betaalbare cursussen aan die je kan inpassen rond je werktijden. En als je eenmaal bezig bent met je cursus ‘Nederlands als Tweede Taal’ (NT2) dan leer je heel veel andere expats kennen, waardoor je meteen een hele nieuwe vriendenkring aanboort! Het kan ook zijn dat je door je werkgever ‘naar de nonnen wordt gestuurd’. Maak je geen zorgen, dit is geen middeleeuwse straf maar een snelcursus Nederlands op een gerenommeerd taalinstituut in Vught. Oorspronkelijk werden deze cursussen gedoceerd door nonnen, maar tegenwoordig worden de lessen gegeven door een team van toegewijde en bijzonder gemotiveerde leraren. Het kost wel een paar centen, maar veel expats behalen opmerkelijk goede resultaten na slechts 1 of 2 weken een fulltime cursus in Vught te hebben gevolgd.


Werk


Vaak hebben expats die naar Nederland verhuizen al een baan bij een Nederlandse of internationale werkgever in Nederland. Dit maakt de praktische kant van de verhuizing een stuk makkelijker, omdat de personeelsafdeling van het bedrijf vaak veel van de immigratiezaken behartigt en je helpt met het verkrijgen van een BSN-nummer (het Burger Service Nummer). Sommige bedrijven helpen zelfs bij het zoeken naar passende accommodatie. Als je er alleen voor staat, laat je dan niet afschrikken door een wat bureaucratische gemeente en de wat minder befaamde Belastingdienst. Er zijn voldoende expatforums op internet te vinden waar je advies en ondersteuning kunt vinden. En als je zelf op zoek gaat naar een baan dan staat een overvloed aan internationale rekrutering- en detacheringbureaus voor je klaar die gespecialiseerd zijn in banen waar jouw moedertaal de standaard of een vereiste is.


Expats werken veelal voor internationale bedrijven, maar zelfs als ze voor een Nederlands bedrijf werken dan is Engels vaak de standaard op kantoor. Echter, als je veel Nederlandse collega’s hebt dan zullen alle informele kantoorpraatjes natuurlijk meestal wel in het Nederlands plaatsvinden! Dit kan in het begin wat intimiderend zijn, maar het is dé perfecte manier om je net geleerde Nederlands in praktijk te brengen. Misschien word je door je nieuwe Nederlandse collega’s wel uitgenodigd voor een borreltje na werktijd, waar je wordt getrakteerd op bier, wijn of een glaasje Hollandse jenever. Ook krijg je waarschijnlijk een selectie traditionele Hollandse borrelhapjes voorgeschoteld zoals de typisch Hollandse bitterballen en vlammetjes, die beiden erg verslavend zijn. Maar Nederlanders maken het na werktijd meestal niet laat, dus wees niet beledigd als iedereen om 18u naar huis gaat; het borreltje is meer bedoeld om het ijs te breken en om je thuis te laten voelen in je nieuwe team.

 

Sociale activiteiten


Een van de meest gehoorde klachten van expats is dat ze het erg moeilijk vinden om Nederlandse vrienden te maken. Veel Nederlanders vormen hun vriendenkring als ze op school zitten of studeren en houden als zij eenmaal met hun arbeidzame leven zijn begonnen hun privéleven vaak strikt gescheiden. Dikke vrienden worden met collega’s is dus wel wat moeilijk, uitzonderingen daargelaten. Als je dit allemaal wat ontmoedigend vindt dat kun je lokale expatclubs bezoeken, waar je in contact kunt komen met andere ‘lotgenoten’ die in dezelfde situatie zitten. Ook zijn er veel en expatforums op het internet te vinden, die je wegwijs kunnen maken in het sociale leven in jouw omgeving. Ga met je mede-expats naar het lokale eetcafé voor een heerlijk Hollandse maaltijd en een Belgisch biertje en dan zul je uiteindelijk waarschijnlijk toch aan de praat raken met de lokale bevolking. Probeer die paar woordjes Nederlands die je hebt geleerd, want Nederlands praten is dé manier om nieuwe Nederlandse vrienden te maken en zodra je eenmaal Nederlandse vrienden hebt zijn die vaak voor het leven.

Fietsen – de ultieme integratie


Een van de heerlijke dingen aan wonen in Nederland is de mogelijkheid om op je fiets naar je werk te gaan. Door het uitgebreide fietspadennetwerk is fietsen in Nederland erg veilig en dat zal je zeker stimuleren om op de fiets te springen. In het begin zul je je waarschijnlijk een beetje overdonderd voelen door de enorme zwermen fietsers tijdens het spitsuur. Als ze door jou vaart moeten minderen bellen ze geïrriteerd met hun fietsbel of ze schreeuwen iets lelijks als ze voorbij flitsen, maar dat betekent alleen maar dat ze jou als één van hen zien! Zodra je je eerste angsten hebt overwonnen voelt fietsen als enorm bevrijdend en al snel zul je je een leven achter het stuur van je auto bijna niet meer voor kunnen stellen. Het kopen van je eerste Nederlandse fiets is een spannend moment, en als je naar je werk fietst of je kinderen in een bakfiets wegbrengt naar de internationale school dan kun je met zekerheid stellen dat je goed bent geïntegreerd!

Nieuwe dingen proberen!


Emigreren naar een ander land kan een onwennige ervaring zijn, maar probeer het meeste te halen uit je expatjaren in Nederland. Omdat Holland zo klein is kun je heel makkelijk het weekend gebruiken om het land nader te verkennen. Bezoek de historische Nederlandse steden Amsterdam, Maastricht, Delft, Den Haag en Utrecht. Ga naar de Waddeneilanden en Friesland of ontdek het groene Limburgse heuvellandschap en bezoek de mooie heidevelden van de Hoge Veluwe. Als je interesse hebt in kunst en cultuur, laat je dan verwennen door het grote aanbod aan musea, zoals bijvoorbeeld het Rijksmuseum, het Van Goghmuseum en het Anne Frankhuis die allen in Amsterdam te vinden zijn.


Je kunt ook experimenteren met typisch Nederlandse producten zoals hagelslag op je brood bij het ontbijt en Hollandse Nieuwe, een soort Nederlandse variant op sushi, voor bij de lunch. Geniet van heerlijke Hollandse pannenkoeken of poffertjes als speciale verjaardagsmaaltijd en verwarm jezelf op een winterse dag met een stevige erwtensoep of versgebakken oliebollen. Doe mee met de levendige typisch Nederlandse feesten zoals Koninginnedag, vier Sinterklaas en smul van een heerlijke chocoladeletter, of moedig het Nederlands Elftal aan op eigen bodem... en dan zul je spoedig voor altijd willen wortelen in dit unieke land dat zoveel meer heeft te bieden dan alleen windmolens, kaas en klompen!